Spanish “Tener” phrases (useful everyday phrases)

“Tener” is mainly used in Spanish to describe possession, however, it is also used in several idiomatic expressions which translate into English as “to be”, such as the following:

Tener (mucho) calorTo be (very) hot
Tengo calor.I am hot.

Tener (mucho) fríoTo be (very) cold
Juan tiene frío. Juan is cold.

Tener (mucho) sueñoTo be (very) sleepy
Los niños tienen sueño. The children are sleepy.

Tener (mucha) hambreTo be (very) hungry
Tengo mucha hambre. I’m really hungry.

Tener (mucha) sedTo be (very) thirsty
No tengo sed. I’m not thirsty.

Tener (mucho) miedoTo be (very) scared [literally “to have fear”]
Tengo miedo a las arañas. I’m scared of spiders.

Tener (mucha) vergüenzato be (very) embarrassed
¿Por qué tienes tanta vergüenza? Why are you so embarrassed?

Tener (mucha) prisa.To be in a (big) hurry
Me levanté tarde, tengo mucha prisa. I got up late, I’m in a big hurry.

Tener (mucho) orgulloTo be (very) proud
Mi hijo aprobó sus exámenes, tengo mucho orgullo. My son passed his exams, I’m very proud.

Tener (mucha) suerteTo be (very) lucky
Nunca tengo suerte. I am never lucky.

Tener razónTo be right
Sí, tienes razón. Yes, you’re right.

No tener razónTo be wrong
No tienes razón. You are wrong.

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